Le choix d’un bon purificateur d’air peut s’avérer délicat. En avez-vous vraiment besoin ? Si vous en achetez un, quelle doit être sa taille, quelles sont les caractéristiques importantes et quelle sera son efficacité pour purifier l’air ? Nous allons vous aider à faire le bon choix pour votre maison.

Ai-je besoin d’un purificateur d’air ?

La qualité de l’air intérieur est importante. Après tout, nous passons une grande partie de notre vie à l’intérieur de nos maisons à respirer cet air. Il est facile de supposer que la pollution est vraiment un problème extérieur, mais ce même air contenant des traces de gaz d’échappement de véhicules, de poussière et de pollen en suspension, de fumée et d’autres polluants entre dans nos maisons. D’autres sources de pollution se trouvent déjà à l’intérieur de la maison, comme la poussière domestique, la fumée de cigarette, les composés organiques volatils (COV) émis par la peinture et la mousse des canapés et des matelas, les poils et les squames des animaux domestiques.

À l’intérieur, les polluants ont moins de chance de s’envoler et peuvent s’accumuler avec le temps. Tous ces types de pollution sont susceptibles d’irriter votre respiration, vos yeux et votre peau.

Dans la plupart des cas, vous pouvez résoudre la plupart de ces problèmes en passant régulièrement l’aspirateur, le balai à franges et en aérant votre maison lorsque l’air extérieur est clair, de sorte qu’un purificateur d’air n’est pas toujours un appareil indispensable. Cependant, ils peuvent être utiles dans de nombreuses situations.

Les principales raisons de posséder un purificateur d’air

Pour lutter contre l’asthme et les allergies, notamment à la poussière et au pollen.
Un purificateur d’air vous aidera à garder l’air libre de bactéries et de virus si vous avez des personnes malades à la maison.
Si vous fumez à l’intérieur de votre maison cela peut être aussi une bonne idée de se procurer ce genre d’appareil.
Si votre quartier présente des problèmes de pollution particuliers, par exemple s’il est situé près d’une grande route ou dans une zone touchée par des feux de brousse.
Notez que les purificateurs d’air ne peuvent éliminer que la poussière et les autres polluants de l’air. La poussière sur le sol ou les meubles doit encore être aspirée ou essuyée.

Un purificateur d’air peut-il aider à éliminer la fumée des feux de brousse ?

Oui, un bon purificateur d’air peut aider à débarrasser l’air de votre maison de la fumée et des odeurs de fumée. Vous devrez fermer toutes les portes et fenêtres pour empêcher la fumée de pénétrer, au moins dans la pièce que vous souhaitez purifier. Un purificateur équipé d’un filtre HEPA est votre meilleure option pour filtrer la fumée.

Un purificateur d’air peut-il aider à éliminer les bactéries ou les virus ?

De même, un purificateur d’air peut aider à éliminer les virus, les bactéries et d’autres saletés telles que les spores de moisissure. Il y a cependant certaines limites. Vous pouvez lire notre article sur la façon dont les purificateurs d’air traitent les virus et les bactéries.

Avis sur les purificateurs d’air

Taux de diffusion d’air pur

Le débit d’air pur (CADR) est une mesure standard de l’industrie du volume d’air que le purificateur d’air peut nettoyer. Il est exprimé en mètres cubes par heure (ou en pieds cubes par seconde). Plus le chiffre est élevé, mieux c’est.

Le test CADR est effectué dans une petite pièce (une pièce carrée d’environ 3,4 m de côté et 2,4 m de haut), le purificateur étant placé au centre de la pièce et réglé sur sa vitesse maximale. Il s’agit d’un test de 20 minutes, effectué séparément pour chacun des trois polluants (poussière, fumée de tabac et pollen). Vous verrez donc que certains modèles indiquent leur taux de CADR pour chaque type.

Si le CADR est un moyen utile de comparer les performances des différents modèles, il ne constitue pas nécessairement un bon indicateur des performances d’un purificateur d’air dans votre propre maison. Il est plus probable que le purificateur d’air soit placé à un bout de la pièce ou dans un coin, et vous n’utiliserez pas toujours les réglages de vitesse les plus élevés. En outre, le test CADR ne mesure pas l’élimination d’autres polluants tels que les COV et les particules très fines.

Tout sur les filtres

Filtration HEPA

Les tests effectués par nos homologues des organisations de consommateurs du monde entier ont montré que la filtration HEPA est la caractéristique la plus importante d’un purificateur d’air.

HEPA est l’abréviation de high-efficiency particulate air. Il s’agit d’un type de filtre très efficace qui piège de très petites particules, invisibles à l’œil nu. En général, les filtres HEPA peuvent retenir au moins 99,95 % de la poussière, de la fumée, des moisissures et d’autres particules présentes dans l’air, jusqu’à une taille minuscule de 0,3 micron.

Les filtres HEPA sont courants dans les aspirateurs de bonne qualité et vous devriez également rechercher une filtration HEPA dans un purificateur d’air.

Autres filtres :

  • Carbone ou charbon de bois :
    Ils sont réputés pour leur capacité à retenir les odeurs et les COV tels que le formaldéhyde.
  • Ozone :
    On dit qu’il est efficace pour éliminer les odeurs. Mais à faible niveau, il s’est avéré inefficace pour éliminer la pollution de l’air, et à des niveaux élevés, il peut provoquer une irritation respiratoire. Nous vous recommandons d’éviter ces modèles.
  • Ionique ou ionisation :
    Ce système est réputé efficace pour éliminer les particules fines telles que la poussière et la fumée. Cependant, l’ionisation de l’air peut produire de l’ozone.
  • Stérilisation par ultraviolets (UV) :
    On dit qu’ils sont efficaces pour tuer les virus, les bactéries et les spores de moisissures. Mais la lumière UV prend au moins quelques minutes pour tuer les germes, et il est peu probable que les germes passant par le purificateur d’air soient exposés aux UV aussi longtemps. Ne vous fiez pas uniquement à un filtre stérilisant si ce niveau de propreté est important pour vous.
  • Nettoyage et remplacement des filtres
    Un purificateur d’air peut être équipé de plusieurs filtres (y compris le filtre HEPA) qui doivent être régulièrement nettoyés ou remplacés. Il est plus économique de pouvoir laver et réutiliser un filtre que de devoir acheter des pièces de rechange à chaque fois, surtout si vous utilisez le purificateur d’air fréquemment. La plupart des pré-filtres et des filtres à charbon peuvent être lavés et remplacés ; les filtres HEPA ne sont généralement pas lavables et vous devrez prévoir d’acheter des pièces de rechange pour ceux-ci.

Certains modèles ont des filtres séparés (HEPA, pré-filtre, charbon, etc.) qui peuvent être remplacés séparément si nécessaire. D’autres ont une cartouche filtrante tout-en-un, ce qui peut être plus pratique, mais peut signifier que vous devez remplacer l’ensemble alors qu’un seul des types de filtres doit être remplacé.

Un bon purificateur d’air sera doté d’un indicateur d’alerte pour vous faire savoir quand il est temps de nettoyer ou de remplacer les filtres. Par ailleurs, les instructions peuvent simplement spécifier de remplacer les filtres après une certaine période, par exemple tous les six mois. Mais vérifiez comment le temps de remplacement est calculé. Il peut supposer que le purificateur fonctionne toute la journée, tous les jours, donc si vous l’utilisez moins souvent, vous ne devriez pas avoir à remplacer les filtres aussi fréquemment.

Les coûts de remplacement des filtres peuvent s’accumuler rapidement. Consultez notre revue des purificateurs d’air pour connaître les prix des filtres et les coûts annuels estimés des modèles testés. Si vous ne pouvez faire fonctionner votre purificateur d’air qu’occasionnellement (par exemple, uniquement les jours où il y a de la fumée ou beaucoup de pollen), les filtres dureront bien sûr plus longtemps et vos coûts annuels seront moins élevés. Toutefois, si vous êtes très sensible à la pollution atmosphérique, vous devrez peut-être faire fonctionner le purificateur d’air toute l’année.

Caractéristiques à rechercher chez un purificateur d’air

Capteurs et minuteurs

Un purificateur d’air équipé de capteurs peut surveiller le niveau de pollution de l’air intérieur et afficher ces informations. Certains peuvent être réglés pour s’activer automatiquement lorsque la pollution atteint un certain niveau. Cela peut être pratique si vous souhaitez que le purificateur maintienne une bonne qualité d’air sans avoir besoin de le faire fonctionner 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Par exemple, si vous vivez près de grands axes routiers qui entraînent des niveaux de pollution élevés uniquement à certaines heures de la journée, ou au printemps, lorsque le nombre de pollens peut varier considérablement d’un jour à l’autre.

En l’absence de capteurs automatiques, une simple fonction de minuterie peut être utile, pour régler l’appareil afin qu’il fonctionne à certains moments de la journée.

Ventilateur

Recherchez un modèle doté d’une bonne gamme de vitesses de ventilation. Vous souhaitez un flux d’air puissant lorsque vous avez besoin d’assainir rapidement l’air d’une pièce, mais un flux d’air doux pour une utilisation de nuit dans une chambre. Une action oscillante est utile pour couvrir une plus grande partie de l’espace de la pièce.

Si le purificateur ne dispose pas d’une bonne gamme de vitesses de ventilation (ou s’il n’y a pas de ventilateur du tout), il est préférable d’utiliser un ventilateur ordinaire dans la même pièce, comme un ventilateur sur pied ou un ventilateur de plafond. Il est important d’assurer une bonne circulation de l’air lorsque le purificateur fonctionne, sinon il risque de ne nettoyer que l’air qui l’entoure et de laisser des polluants dans l’air des autres parties de la pièce.

Sachez que le purificateur d’air peut être assez bruyant sur ses réglages les plus élevés.

Applications Wi-Fi et télécommandes

Une télécommande est très pratique, mais tous les modèles n’en sont pas équipés. Certains modèles peuvent être connectés au réseau Wi-Fi de votre maison et contrôlés via une application pour smartphone. Cela peut servir d’alternative à une télécommande dédiée. Certains modèles, comme le Pure Cool et le Pure Hot + Cool de Dyson (mais pas la gamme Pure Cool Me actuellement), vous donnent également accès aux données recueillies par le purificateur d’air, ce qui vous permet de voir quel type de polluants il a éliminé de votre maison.

Portabilité

Les purificateurs d’air peuvent être des appareils assez lourds. Ils peuvent peser environ 10 kg ou plus. Donc si vous prévoyez de déplacer l’appareil entre les pièces, vérifiez que son poids est supportable. Des roues et des poignées de transport peuvent faciliter le déplacement.

Taille de la pièce

La plupart des modèles ont une taille de pièce recommandée. Il peut être intéressant d’acheter un modèle conçu pour une pièce plus grande que celle dans laquelle vous prévoyez de l’utiliser. Cela peut signifier que le purificateur purifiera l’air de la pièce plus rapidement sur son réglage le plus élevé, tout en maintenant confortablement l’air pur sur sa vitesse la plus basse et la plus silencieuse (ce qui est bon pour les moments où vous essayez de dormir).

Alternatives aux purificateurs d’air

La principale alternative à l’achat d’un purificateur d’air consiste à dépoussiérer votre maison en essuyant régulièrement les meubles et en passant l’aspirateur au sol. Utilisez un aspirateur avec des filtres HEPA pour vous assurer que vous ne renvoyez pas la poussière dans la pièce lorsque vous aspirez. Passer régulièrement la serpillière sur les sols durs est un bon moyen d’éliminer davantage de poussière et de polluants. Enfin, aérez régulièrement la maison lorsque l’air extérieur est frais et clair.

Les climatiseurs sont-ils équipés de filtres HEPA ?

Un climatiseur peut aider à filtrer une partie de la poussière et du pollen présents dans l’air, mais il n’élimine généralement pas la fumée, les particules très fines ou les COV.

Les filtres HEPA ne peuvent pas, en pratique, être installés sur les climatiseurs à système split ou à conduits, car les climatiseurs doivent fournir des volumes assez importants de flux d’air dans la pièce.
En effet, les climatiseurs doivent fournir des volumes d’air assez importants dans la pièce, et il faudrait des ventilateurs très puissants dans l’unité intérieure pour faire passer cette quantité d’air à travers le tissu très serré d’un filtre HEPA. Il existe des filtres HEPA de seconde monte pour les systèmes à conduits, mais leur efficacité n’est pas évidente.

Cependant, certains modèles récents de climatiseurs comportent des filtres supplémentaires ou des caractéristiques telles que des filtres ionisants ou photocatalytiques, qui devraient contribuer à piéger les particules fines telles que les allergènes, les spores de moisissure, etc. Bien qu’il soit peu probable qu’ils soient aussi efficaces pour éliminer la fumée qu’un purificateur d’air dédié, ils devraient néanmoins être utiles (notez toutefois que, comme mentionné ci-dessus, l’ionisation peut créer de petites quantités d’ozone).

Coûts d’un purificateur d’air

Les purificateurs d’air coûtent généralement entre 200 et 500 euros, mais peuvent dépasser les 1000 euros. Les filtres et jeux de filtres de remplacement coûtent généralement entre 40 et 100 euros et plus, selon la marque et le modèle du purificateur d’air.

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